Saturday 24 September 2011 / FD Persoonlijk / Kapellerput

Krant / Weekendbijlage FD

De boom in

Waren boomhutten vroeger gammele constructies van sloophout, nijverig door vader in elkaar getimmerd, tegenwoordig bouwen professionele boomhutbouwers complete minipaleizen. Met touwladder, terras en bed. En niet alleen geschikt voor kinderen.


Iedereen droomt wel eens van een boomhut. Waar je heen klautert over een touwladder om in een nieuwe wereld terecht te komen, vol avonturen en vrijheid. Je kunt er natuurlijk zelf een klussen, maar het gevaar is dat het resultaat niet veilig is en de boom eraan onderdoor gaat. Vandaar dat er professionals in dat gat gesprongen zijn. Zij bouwen boomhutten die voldoen aan alle veiligheidseisen. Jan van der Bijl is een van hen. Deze voormalige interieurarchitect werkt onder de naam ‘De Boomhutbende’. Ondanks de crisis is een boomhut in de tuin populairder dan ooit, merkt hij. ‘Ik krijg enorm veel aanvragen. Ik kan me voorstellen dat mensen besloten hebben om niet te gaan verhuizen, maar dan bijvoorbeeld wel de tuin aanpakken. En met een boomhut krijgt de tuin een nieuwe dimensie.’

‘In een boomhut beleef je de natuur; je komt dichter bij beestjes en planten. Dat past in de trend dat mensen meer ecologisch willen leven,’ analyseert Rob van der Wulp de trend. Hij begon bijna tien jaar geleden met het bouwen van een boomhut voor zijn eigen kinderen. Daarvoor volgde hij een cursus in de VS,raakte besmet met het virus, zegde zijn baan op en is sindsdien voltijd boomhutbouwer. Ongeveer tien per jaar levert hij er af met zijn bedrijf RobandSon Treehouses. ‘Toen ik begon had ik nooit gedacht dat het zo’n vlucht zou nemen.’

Kindertekening
Benodigdheden voor een boomhut: een flinke tuin, een boom, een gevulde portemonnee en veel fantasie. De mogelijkheden zijn eindeloos. Van een simpel hutje met een trap, tot een groot tweede huis over meerdere verdiepingen voorzien van sanitair en elektriciteit. De boomhutbouwer begint een nieuwe klus vaak met een kindertekening met alle wensen en dromen van de toekomstige bewoners. Schuine muren? Ronde ramen? Geen probleem.

Tijdens de daarop volgende boomhutvergadering met de hele familie komen ook de wensen van de ouders aan bod. Een kind bedenkt bijvoorbeeld niet, dat een overhangend dak fijn is om buiten te kunnen zitten als het regent. Op basis van alle informatie maakt de bouwer een ontwerp naar wens.. De boomhut wordt gedeeltelijk in een atelier gebouwd, maar de afbouw is ter plekke in de boom in kwestie. Vaak met behulp van de vader en soms wat handige ooms.

Niet elke tuin is boomhutwaardig. Een oppervlak van vijftig vierkante meter is wel het minimum, en dan liefst zonder directe overburen en met vrij uitzicht. Voor een beetje boomhut heb je, afhankelijk van de bouwwijze, een paar stevige, dicht bij elkaar staande bomen nodig. De bouwers hebben een verschillende werkwijze. Van der Wulp hangt een boomhut tussen tenminste drie bomen van minimaal 30 centimeter dikte. ‘Liefst van hetzelfde soort en volgroeid. Ik werk graag met beuken, eiken of dikke sparren. ’ Middels een bevestigingssysteem met wieltjes blijft de hut ook bij storm op zijn plek en kan hij meebewegen met de bomen.

Van der Bijl bouwt zijn hutten in principe al in één boom van tenminste veertig centimeter dikte. Over het algemeen is een bouwvergunning niet vereist, behalve als het bouwwerk boven de drie meter uitstijgt. Van der Bijl: ‘Het valt officieel onder de bijgebouwen van een perceel. Per gemeente willen de vergunningseisen nog wel verschillen. Ik heb er nog nooit een hoeven slopen, dus het gaat altijd goed. Maar de regels van tevoren verkennen is geen overbodige luxe. ’

Voor volwassenen
Naast de ouderwetse boomhut kan er meer tussen de takken. Van der Bijl heeft het de laatste tijd druk met de vele aanvragen voor hele parcoursen door de bomen met verschillende platforms, loopbruggen en slingertouwen. Een soort survivaltour in eigen tuin, geïnspireerd op pretparken. Van de Wulp merkt dat er bij hem veel vraag is naar de ‘TreeLounge’; een hangend terras, geïntegreerd tussen de bomen. De boomhut voor volwassenen.

Een andere nieuwe ontwikkeling is dat er meer initiatieven komen om het fenomeen boomhut zakelijk te gebruiken. De inspiratie die een boomhut oplevert werkt ook goed voor brainstorms en vergaderingen. Vandaar dat een conferentiehotel in het Brabantse Kapellerput Weert recent uitbreidde met een vergaderboomhut, de KABAN. Op verschillende plekken in het buitenland zijn al boomhuthotels opgedoken. Van Der Wulp maakte een ontwerp voor een boomhutdorp, een idee van een ondernemer met een plan om de boomhutten te verhuren. ‘Het moet wel appelleren aan het natuurgevoel; geen Center Parcs in de lucht.’

De prijzen van een boomhut op maat of een TreeLounge beginnen bij zo’n vijf á zesduizend euro. Een standaard hutje op een onderstel of een paal kost duizend euro minder. Erin kunnen slapen is een van de minimumeisen, dus de hut moet in elk geval waterdicht zijn. De duurste die Van der Wulp ooit bouwde kostte 35.000 euro. “Dat was wel een boomhut van 60 vierkante meter, met nog een aparte uitkijkpost in de boom ernaast. In het huis konden zes mensen slapen en het was van duurzaam hout. Mensen verkijken zich nog wel eens op de prijs, maar bijvoorbeeld hout is erg kostbaar.” Van der Bijl bouwde in Frankrijk voor 19.000 euro een groot platform met interne trappen, elektriciteit en alles erop en eraan.

Vaders en moeders van nu zien met de boomhut voor de kinderen vaak ook hun eigen kinderdroom alsnog gerealiseerd. En kinderen genieten van hun eigen plek in de tuin. Jarenlang, want een professioneel gebouwde boomhut gaat -mits hij goed onderhouden wordt- zeker vijftien jaar mee. Vandaar dat het handig is om bij de bouw rekening te houden met het feit dat kleine kinderen groot worden, zodat ze ook als boomlange tieners nog toevlucht zoeken tussen de takken. Van der Wulp: ‘Ik was laatst ergens, toen een jongen van een jaar of zeventien me aansprak. Inmiddels al echt een grote vent. Of ik de man was die hun boomhut gebouwd had. Hij vertelde dat hij er nog steeds bijna elke dag inzat. Dat is toch prachtig.’